'Ik wilde een veilige plek voor alle meisjes in de sloppen'

Nieuws & Opinie

0/0000Meisjes in Nairobi tijdens één van de vele programma's die Safe Spaces organiseert.
Ze groeide op onder erbarmelijke omstandigheden in de sloppen van Nairobi en liep elke dag 16 kilometer naar school. Met een tomeloze drive wist ze – door heel goed te worden in basketbal - een studiebeurs te bemachtigen voor de universiteit. Dat is het verhaal van de Keniaanse Peninah Musyimi (36). Nu helpt ze meisjes in haar sloppenwijk, met de stichting Safe Spaces, om net zo krachtig te worden als zij. Vijf vragen aan Peninah Musyimi.  
 
Hoe kwam je op het idee voor Safe Spaces?
‘In de sloppen van Mathare, waar ik opgroeide, zijn de levensomstandigheden ontzettend slecht. Meisjes groeien op zonder voedsel of onderwijs en krijgen te maken met uithuwelijking, drugs en geweld. Vrouwen worden geslagen en verkracht. Uit wanhoop grijpen veel meisjes (en jongens) naar de populaire lokale drank Chang’aa, wat letterlijk ‘kill me quick’ betekent. Dat is een groot probleem. Na mijn rechtenstudie besloot ik dat ik een vertegenwoordiger wilde worden van de armen. Ik wilde een veilige plek creëren in de sloppen voor meisjes en vrouwen. Zo ontstond Safe Spaces.’
 
Hoe ziet een dag bij Safe Spaces eruit?
‘’s Ochtends leren de meisjes een vak. We bieden drie verschillende vakken aan; autoreparatie, fotografie of ICT-vaardigheden. ’s Middags kunnen de meiden zich uitleven tijdens de basketbaltraining. Ook in het weekend is er les. We leiden de meisjes niet alleen op met vakkennis, we geven ze ook levensvaardigheden mee. Zo leren we de kleintjes hoe ze hun tanden moeten poetsen en de ouderen hoe ze hun grenzen aangeven en keuzes maken. We geven deze lessen niet alleen bij Safe Spaces, maar ook op scholen. Hiermee bereiken we ongeveer 1200 meisjes. Uiteindelijk gaat het mij erom dat de meisjes zelfvertrouwen krijgen. Dat ze weten: ik ben het waard om in te investeren. Ze hebben dat eerste duwtje in de rug nodig om eigenwaarde op te bouwen. Dat is de basis van alles. Vanuit daar kunnen ze zelf verder werken aan het behalen van hun dromen.’
 
Wat heb je tot nu toe bereikt met Safe Spaces?
‘Sinds het bestaan van Safe Spaces is het aantal zwangerschappen onder meisjes in deze sloppenwijk gedaald. Eerst werd 6 van de 10 meisjes zwanger, nu is dat nog maar 3 van de 10. Daarnaast merken we ook steeds meer toewijding van de ouders, waardoor we ze beter kunnen voorlichten. Vroeger zagen ouders er het nut niet van in om hun kinderen naar school te laten gaan, maar nu begrijpen ze dat hun kinderen dan meer middelen hebben om voor hen te zorgen op hun oude dag. Sommige moeders genereren inkomsten voor onze stichting door manden te maken en te verkopen. Ook ben ik erg trots op twee meisjes die via ons basketbalteam een studiebeurs wisten te bemachtigen en konden gaan studeren. Nu zijn ze zeer succesvol in het bedrijfsleven – ze wonen niet meer in de sloppen.’
 
Wat zijn je doelen voor de toekomst?
‘Ik hoop dat Safe Spaces in de toekomst niet langer afhankelijk is van fondsenwerving Het moet een zelfvoorzienend centrum worden met een autogarage, een fotografiestudio en een cybercafé, zodat we genoeg inkomsten kunnen genereren om te bestaan. Mijn ultieme doel is dat alle meisjes en vrouwen een opleiding volgen en hierdoor zelfverzekerd genoeg zijn om voor zichzelf te kunnen zorgen. Eigenlijk wil ik heel het land veranderen. Dat kan pas als de vrouwen onafhankelijk zijn.’
 
Heb je een advies voor vrouwen?
‘If you want something you have never had, you have to do something you have never done.’
 
Wil je doneren aan Safe Spaces? Dat kan hier: https://onepercentclub.com/en/#!/projects/safe-spaces

 
 
Door Marleen Leussink / 15-10-2014


Tijdelijke aanbieding
OPZIJ TOP 100
Aanmelden Nieuwsbrief
Elke week de nieuwste OPZIJ-artikelen in je mailbox? Meld je hier aan voor de gratis nieuwsbrief.