Home 2016 December IMPACT AWARD: ‘SUCCES KOMT NIET IN ÉÉN NACHT’

IMPACT AWARD: ‘SUCCES KOMT NIET IN ÉÉN NACHT’

58
0
DELEN

Zodra Snezana Zivcevska-Stalpers (43) over technologie begint te praten, spat het enthousiasme ervanaf, en dat blijft zo in de anderhalf uur die volgen. ‘Technologie is heel dynamisch. De wisselwerking tussen technologie en mensen is groot en dat betekent continue ontwikkeling. Dat vind ik echt geweldig.’ 
Tien jaar geleden begon ze haar loopbaan bij IBM Nederland als programmeur en IT-specialist. Tegenwoordig is ze er projectmanager Technologie en Innovatie, verantwoordelijk voor de communicatie met klanten en collega’s in India, de Verenigde Staten en Nederland. Verder ontwikkelt ze een nieuwe online infrastructuur voor Philips Lighting en werkt ze aan de Watson Food Advisor, een slimme innovatie voor de gezondheidszorg. Met hulp van de IBM Watson Analytics Technology en ‘cloud-gebaseerde data’ biedt de Watson Food Advisor patiënten gepersonaliseerde recepten met de juiste hoeveelheid voedingsstoffen aan, zodat ze sneller en effectiever herstellen.

 

In 1998 behaalde Zivcevska een master in computerwetenschappen aan de Saints Cyril and Methodius University in Skopje, Macedonië. Twee jaar later verhuisde ze naar Nederland. ‘Een vriendin van mij was in Nederland geweest en hoorde dat ze stonden te springen om hoogopgeleide ICT’ers. Waar ik vandaan kom, was de hele regio op dat moment in oorlog en gebeurde er op sociaal, economisch of technologisch gebied niets. Ik dacht: waarom niet,  en heb op veel Engelstalige banen in Nederland gesolliciteerd.’ Met succes. In december 2000 ruilde Zivcevska haar vaderland Macedonië in voor Nederland. ‘Dat was echt de beste dag van mijn leven.’

Altijd jaloers
Eenmaal in Nederland kreeg Zivcevska belangstelling voor het emancipatievraagstuk. ‘Het verschil in vrouwenemancipatie tussen Nederland en Macedonië is groot. Daar heerst een echte machocultuur. Mannen zijn jaloers, ze willen altijd weten waar hun vrouwen heengaan en vrouwen moeten voor de kinderen zorgen. Hier heb je als vrouw de vrijheid om jezelf te ontwikkelen.’

In 2003 ontmoette ze haar man Erik in een café in Amsterdam en in 2009 kreeg ze haar dochter Andrea. ‘Toen wist ik het echt zeker. Dit is mijn land en ik ga hier niet meer weg.’ De geboorte van haar dochter was een aanleiding voor Zivcevska om zich meer in te zetten voor gendergelijkheid en de professionele ontwikkeling van vrouwen. ‘Ik ben iemand die overal volledig voor gaat, maar met het krijgen van een kind werd de uitdaging alles uit mijn werk te halen opeens heel groot. Ik vroeg me echt af hoe ik mijn werk en ambities moest combineren met het moederschap.’

En dus werd ze lid van het European Professional Women’s Network, een organisatie die ‘de professionele ontwikkeling van vrouwen in alle fasen van hun loopbaan bevordert door mentoren, opleiding en netwerken’. ‘Daar ontmoette ik veel vrouwen die ooit voor dezelfde uitdagingen hadden gestaan. Die herkenning was voor mij heel belangrijk. Door deze vrouwen te vragen hoe zij de juiste balans tussen werk en privé hadden gevonden, heb ik veel geleerd over hoe ik dat zelf het beste kon aanpakken. Zoals door het vragen van hulp, meer samen te werken en door niet zo perfectionistisch te zijn. Want ik weet nu dat succes niet in één nacht komt.’

Lastig zichtbaar maken
Toen ze na het krijgen van haar zoon Matej in 2012 een betere balans had gevonden en zich weer kon overgeven aan zowel het moederschap als haar carrière, werd het volgens Zivcevska tijd om haar ervaringen te delen. ‘Vrouwen hebben elkaars support nodig, we kunnen niet altijd alles alleen doen. Dat is een van de dingen die ik heb geleerd: om hulp vragen is niet erg. Daarom ben ik andere vrouwen gaan helpen.’

Dat doet ze mede via de organisatie Girls in Tech, die zich wereldwijd richt op de betrokkenheid, opleiding en emancipatie van invloedrijke vrouwen in de technologie. ‘Ik ben mentor van een net afgestudeerde Iraanse vrouw, die het lastig vindt om zichzelf binnen het IT-bedrijf waar ze werkt zichtbaar te maken.’ Eén keer per maand hebben ze contact. ‘Ik help haar om haar carrière op een persoonlijk en professioneel niveau een boost te geven. Personal leadership noem ik dat.’

Ze is graag een rolmodel voor young professionals in de ICT-wereld, maar zelf heeft ze ook een vrouw die ze bewondert: Neelie Kroes. ‘Ik ben onder de indruk van haar toewijding om de jongere generaties aan de top te helpen.’ Zivcevska glundert als ze de positieve woorden over Kroes uitspreekt. ‘Ze heeft zo veel energie om de wereld te veranderen en beter te maken voor iedereen, dat vind ik heel erg mooi.’

Hoofd en hart
Vrouwen leiden volgens Zivcevska anders. ‘Ze hebben meer empathie, stellen vragen, geven ondersteuning en durven out of the box te denken.’ Om deze eigenschappen nog meer te ontwikkelen en meer te leren over leiderschap volgde ze twee jaar geleden het Women in Business Program aan de Erasmus Universiteit. ‘Ook om mijn carrière verder te ontwikkelen en om als vrouw een goede leider te zijn.’ De combinatie van zowel mannen als vrouwen in leidinggevende functies werkt volgens Zivcevska namelijk het beste. ‘Want mannen durven in tegenstelling tot vrouwen meer risico’s te nemen en leiden meer vanuit hun hoofd dan vanuit hun hart. Dan krijg je de juiste balans binnen een bedrijf.’

In een vrouwenquotum ziet Zivcevska niets. ‘Dat kan juist voor belemmeringen zorgen. We kunnen beter zorgen voor een omgeving die ondersteuning biedt. Want het is normaal om als vrouw baby’s te krijgen én carrière te willen maken.’ En daarom ziet ze graag kinderopvang met flexibele tijden, flexibelere werktijden en de mogelijkheid om thuis te werken. ‘Vrouwen én mannen met kinderen hebben deze flexibiliteit nodig. Dat zorgt namelijk voor gelijke kansen voor beide ouders.’

IBM Nederland laat zijn medewerkers volgens Zivcevska redelijk vrij in het kiezen van werktijden en werkplekken. ‘Toch lopen hier, zoals je ziet, vooral veel mannen in pakken met grijze haren door de gangen en werken er toch vooral mannen in de hoge functies. Ik hoop dat daar de komende jaren, in alle sectoren, verandering in komt en er een gendergelijke werkomgeving ontstaat.’

Door Mayella Deelstra